L’écriture attachée des Mi’kmaq

Nouvel article paru dans la revue canadienne Acadiensis

cover_issue_1536_en_USÀ partir de 1677, les Mi’kmaq, peuple amérindien de la côte nord-est d’Amérique, utilisèrent une écriture logographique inventée par des missionnaires français. Les études qui lui sont consacrés se sont jusqu’à présent focalisées sur son invention. Cet article prend le contrepied de ces approches et propose une réflexion sur deux siècles d’usage de cette écriture. L’ensemble des sources documentaires est d’abord passé en revue. Il est ensuite montré que l’écriture mi’kmaq fit toujours l’objet d’un usage attaché : elle ne fut destinée qu’à transcrire un corpus restreint de textes, issus de la tradition catholique, qui devaient, dans le cadre d’une institution spécifique, être utilisés pour apprendre par cœur et réciter des discours liturgiques.

Pierre Déléage, L’écriture attachée des Mi’kmaq, 1677-1912, Acadiensis, Journal of the History of the Atlantic Region 42 (1), 2013, p. 3-36.

Dans ce texte rédigé pour l’essentiel à Tulum, fin 2011, je reviens une dernière fois sur la singulière écriture des Mi’kmaq après l’avoir abordée dans divers travaux antérieurs. Je pense avoir fait cette fois-ci le tour des sources. D’un point de vue théorique, rien de nouveau par rapport aux analyses présentée dans la conclusion d’Inventer l’écriture et surtout dans le chapitre 6 de Le Geste et l’écriture.

Une petite erreur s’est toutefois glissée dans une note de bas de page de l’article ; je la corrige dans un texte publié en trois livraisons sur ce site sous le titre La querelle de 1875.

J’en profite pour publier ci-dessous la liste des manuscrits mi’kmaq dont j’ai connaissance. Il en existe certainement d’autres dans les bibliothèques et musées américains.

Manuscrit Maillard. Auteur : Pierre Maillard. Lieu : Nouvelle-Écosse. Date : ca. 1759. Contenu : Dix pages de catéchisme annexé à l’Eucologe micmac, 1757-1759, 356 p. Conservation : Manuscrits amérindiens, 11 UZ, Archives de l’Archidiocèse de Québec.

Manuscrit Tomson. Collecteur : John Tomson. Lieu : Baie Saint-Georges, Terre-Neuve. Date : Acquis en 1791. Contenu : Pater Noster et Ave Maria sur deux feuilles séparées. Conservation : Manuscrit Add. 11038, British Library, Londres.

Manuscrit Jeddore (Livre de prière Miawpukek Mi’kmawey). Lieu : Rivière Conne, Terre-Neuve. Date : ca. 1810. Contenu : Cent quarante-neuf pages de catéchisme et de prières. Conservation : Bande Mi’kmaw de la rivière Conne, Terre-Neuve. http://collections.mun.ca/prayerbook

Manuscrit Yale. Date : 1825 (filigrane du papier). Contenu : 1 v. (20 p.). Conservation : Beinecke Rare Book and Manuscript Library, Yale University. http://brbl-dl.library.yale.edu/vufind/Record/4162100

Manuscrit Princeton. Date : 1826 (filigrane du papier). Contenu : 1 v. (232 p.) ; 40 x 17 cm. Conservation : Princeton University Library, Manuscripts Collection.

Premier manuscrit Duhamel. Collecteur : Alexandre Duhamel. Lieu : Ile Saint Pierre, Terre-Neuve. Date : Acquis en 1836. Contenu : Deux pages extraites du catéchisme du mariage. Conservation : Manuscrit 18836 du Musée McCord, Montréal.

Second manuscrit Duhamel. Collecteur : Alexandre Duhamel. Lieu : Ile Saint Pierre, Terre-Neuve. Date : Acquis en 1836. Contenu : Deux pages extraites du catéchisme de la communion. Conservation : Fonds américain n°34, Bibliothèque nationale de France, Paris.

Manuscrit Nova Scotia. Date : ca. 1900. Conservation : Nova Scotia Museum, Halifax.

Premier manuscrit McCord. Collecteur : David Ross McCord. Date : Acquis en 1914. Contenu : 18 pages ; 6 x 6 cm. Conservation : Manuscrit M2642 du Musée McCord, Montréal.

Second manuscrit McCord. Collecteur : David Ross McCord. Date : Acquis en 1914. Contenu : 1 v. (215 p.) Conservation : Manuscrit M2643 du Musée McCord, Montréal.

Manuscrit Harlow. Lieu : Rivière Bear, Nouvelle-Écosse. Date : Acquis pendant l’été 1925. Contenu : Vingt-huit pages extraites du catéchisme. Conservation : Manuscrit 1663, Smithsonian National Anthropological Archives, Washington D.C.

Manuscrit Speck. Collecteur : Frank G. Speck. Lieu : Bear river, Nouvelle-Écosse. Date : Donné en 1929 à l’Université de Pennsylvanie. Conservation : Micmac Manuscript 761, Cornell University, Carl A. Kroch Library, Division of Rare and Manuscript Collections. Microfilm seulement, original non localisable.

Manuscrits Rand. Auteur : Silas Tertius Rand. Lieu : Hantsport, Nouvelle-Écosse. Date : ca. 1870. Contenu : copie partielle du livre de Kauder avec translittération en alphabet micmac et traductions anglaises. Conservation : Manuscrit L612, Boston Athenaeum Library (Wilberforce Eames collection).

Manuscrit Nevan. Auteur : Frank Nevan. Lieu : Cap Breton, Nouvelle-Écosse. Date : 1943. Contenu : copie du livre de Kauder avec translittération en alphabet micmac. Conservation : Manuscrit 4634, Smithsonian National Anthropological Archives, Washington D.C.

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